老北京如何用水

时间:2019-07-23作者:长春新闻网(ninidao.com)

  老北京如何用水

  ▌刘永加

  炎炎夏日,人们最喜欢的莫过于清凉的水了。说到老北京的水,很多人会想到不少关于水的地域,比如什刹海、北海等,除此之外,北京还有一些以潭、池、淀、洼等命名的街巷,这些说明过去北京不缺水。不过,对于老百姓而言,优质的水源还是很紧张的。在上世纪初,围绕着老百姓的用水,北京城里还发生了不少故事。

  宫廷喝玉泉水

  王府有甜水井

  北京城作为明清都城所在地,皇家如何选择专用水源地就显得尤为重要。玉泉山的泉水因为水质好,很早就被皇家看中。玉泉山是西山的支脉,据史料记载,这里“土纹隐起,作苍龙鳞,沙痕石隙,随地皆泉。”而且这些泉水,“水清而碧,澄洁似玉”,泉水从山间石隙中喷涌而出,淙淙之声悦耳动听,所以被称为“玉泉”。

  明代诗人王英曾写有《玉泉》一诗:“山下泉流似玉虹,清泠不与众泉同,地连琼岛瀛州近,源与蓬莱翠水通。”这些诗句生动地描述了当时玉泉水的独特魅力。

  那时人们认为水质轻才是好水,据记载,乾隆皇帝对玉泉山的水很是偏爱,为了测量天下泉水的质量,他命特制银斗来衡量天下名泉水质的轻重。经过取样称量发现,一斗玉泉水重一两,一斗济南趵突泉水重一两二厘,一斗镇江金山泉水重一两三厘,一斗无锡的惠山泉水和杭州的虎跑泉水重一两四厘,显然同等体积的泉水,数玉泉的水质量最轻,所以乾隆钦定玉泉水为“天下第一泉”,并亲自撰写《玉泉山天下第一泉记》。

  当时都认为,玉泉水含“杂质”最少,水质特别好,因此,不但皇宫内饮用水取之玉泉山,皇帝出京巡幸、围猎时也会载玉泉水以供饮用,就连清宫的酒都是使用玉泉水酿造的。为了保证宫廷用水,还会有插着龙旗的水车,经西直门运入宫中。

  皇宫有专用水源玉泉山,王爷们也有自己的便利。如今著名的旅游景点之一王府井,在当年便有一座古井。这里在当年的确是王府聚集之地,明代这里被称为十王府街,清乾隆时期的《京师全图》上就可以看到,此处当时称为“王府大街”。

  据清代《京师坊巷志稿》记载,当时北京内外城共有一千多眼井,但绝大多数是苦水井,而王府大街上的这口王府井就是甘洌的甜水井。在更早之前,明朝也曾有人在笔记中就提到过“十王府街”的这座水井,井水“甘洌可用”。

  老百姓买水吃

  皇家宫廷和王爷们有了自己好喝的水源,而老北京的百姓却需要买水喝。北京的甜水井不多,于是就出现了一种特殊的生意:“井窝子”,就是卖水的水铺。当时,井窝子的井主与水伕多是山东人。清代诗集《草珠一串》中有一首竹枝词这样写:“草帽新鲜袖口宽,布衫上又著磨肩。山东人若无生意,除是京师井尽干。”

  那时,每天清晨,井窝子的水伕们就推着独轮水车,按路线开始送水。这种独轮车上载着两个大水桶,可装水500斤。到了用户门口,水伕放下车子,将两个小水桶分别放在大木桶边,拔下大木桶下边的塞头,水即流出,两桶先后装满,塞好塞头,再将水挑到用户的厨房,倒进缸中。一般的店铺和大户人家习惯“包月”,就是讲好每月送多少次,按月付给水费。当时都是月初先付钱后送水。还有一些一般的人家多喜欢零用,有时一天一结算,或者三五天结算一次。

  水伕们文化程度都不高,但有自己的记账方式,每天送完水后,水伕就在住户门上划一道记号,一道代表一挑水,五挑一组,到时按记号总数算钱。还有一种结算方式是用户先去井窝子买些“水牌”,水伕倒一挑水,要回一个水牌。这样百姓们就能吃上甘甜的井水了。

  由于当时井窝子在老北京百姓生活中十分重要,所以在有些节日的祭祀活动就有所体现。在民间传说中,农历二月初一是太阳诞辰,这一天又称中和节,清代对这一节日特别重视,当日要祭天地宗庙社稷。民间则以江米做成印有金色圆光的太阳糕祭祀日神。对井窝子来说,他们也要在这一天祭祀,不过,他们不祭太阳神,而祭井泉龙王,保佑他的甜水源源不断。祭祀后,井窝子的掌柜必备酒肉面饭,犒劳为各住户送水的水伕,因此这一天也成了水伕们的节日。

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